Os médicos ignoraram meus sintomas por três anos antes de me diagnosticarem com linfoma em estágio 4

Jessica DeCristofaro compartilha sua jornada dolorosa e incentiva as mulheres a serem defensoras de sua própria saúde.

No início de 2014, eu era uma garota americana média na casa dos 20 anos com um emprego estável, vivendo minha vida sem me preocupar com o mundo . Fui abençoado com uma ótima saúde e sempre fiz malhar e comer bem uma prioridade. Além das fungadas ocasionais aqui e ali, eu mal fui ao consultório médico em toda a minha vida. Tudo mudou quando desenvolvi uma tosse misteriosa que simplesmente não passava.

Constantemente mal diagnosticada

Eu vi um médico pela primeira vez quando minha tosse realmente começou a piorar. Eu nunca tinha experimentado nada parecido antes, e estar em vendas, constantemente atacando uma tempestade era menos do que o ideal. Meu clínico geral foi o primeiro a me recusar, dizendo que era apenas alergia. Recebi alguns remédios para alergia de venda livre e fui mandado para casa.

Meses se passaram e minha tosse piorou progressivamente. Consultei mais um ou dois médicos e fui informado de que não havia nada de errado comigo, recebi mais medicamentos para alergia e fui embora. Cheguei a um ponto em que tossir se tornou uma segunda natureza para mim. Vários médicos me disseram que eu não tinha nada com que me preocupar, então aprendi a ignorar meus sintomas e seguir em frente com minha vida.

Mais de dois anos depois, porém, comecei a desenvolver outros sintomas também. Comecei a acordar todas as noites por causa dos suores noturnos. Perdi 10 quilos, sem fazer nenhuma mudança no meu estilo de vida. Eu tinha dores abdominais intensas de rotina. Ficou claro para mim que algo em meu corpo não estava certo. (Relacionado: Eu estava com vergonha do meu médico e agora estou hesitante em voltar)

À procura de respostas, continuei a voltar ao meu médico de cuidados primários, que me encaminhou para vários diferentes especialistas que tinham suas próprias teorias sobre o que poderia estar errado. Uma disse que eu tinha cistos ovarianos. Um ultrassom rápido desligou aquele. Outros diziam que era porque eu malhei demais - que o exercício estava atrapalhando meu metabolismo ou que acabei de distender um músculo. Para ser claro, eu gostava muito de Pilates na época e ia às aulas de 6 a 7 dias por semana. Embora eu definitivamente fosse mais ativo do que algumas pessoas ao meu redor, de forma alguma eu estava exagerando a ponto de ficar fisicamente doente. Mesmo assim, tomei relaxantes musculares e analgésicos que os médicos receitaram e tentei seguir em frente. Quando minha dor ainda não passou, fui a outro médico, que disse que era refluxo ácido e me prescreveu um medicamento diferente para isso. Mas não importa que conselho eu ouvisse, minha dor nunca parava. (Relacionado: Minha lesão no pescoço foi o chamado de autocuidado para despertar que eu não sabia que precisava)

Durante um período de três anos, vi pelo menos 10 médicos e especialistas: clínicos gerais, ob -gines, gastroenterologistas e ENT's incluídos. Só fui administrado um exame de sangue e um ultrassom durante todo esse tempo. Pedi mais testes, mas todos os consideraram desnecessários. Disseram-me perpetuamente que era muito jovem e muito saudável para ter algo realmente de errado comigo. Jamais esquecerei quando voltei ao médico da atenção básica depois de passar dois anos tomando remédios para alergia, quase chorando, ainda com uma tosse persistente, implorando por ajuda e ele apenas olhou para mim e disse: "Não sei o que dizer. Você está bem. "

Eventualmente, minha saúde começou a impactar minha vida como um todo. Meus amigos achavam que eu era hipocondríaco ou estava desesperado para me casar com um médico, já que ia fazer check-ups quase todas as semanas. Até eu comecei a sentir que estava louco. Quando tantas pessoas altamente educadas e certificadas dizem que não há nada de errado com você, é natural começar a desconfiar de si mesmo. Comecei a pensar: 'Está tudo na minha cabeça?' - Estou exagerando meus sintomas? Só quando me encontrei no pronto-socorro, lutando por minha vida, percebi que o que meu corpo estava me dizendo era verdade.

O ponto de ruptura

Um dia antes de eu estava programado para voar para Las Vegas para uma reunião de vendas, acordei com a sensação de que mal conseguia andar. Eu estava encharcado de suor, meu estômago doía terrivelmente e estava tão letárgico que não conseguia nem funcionar. Mais uma vez, fui a uma unidade de atendimento de urgência, onde fizeram alguns exames de sangue e colheram uma amostra de urina. Desta vez, eles determinaram que eu tinha pedras nos rins que provavelmente passariam por conta própria. Não pude deixar de sentir que todos nesta clínica me queriam dentro e fora, independentemente de como eu estivesse me sentindo. Finalmente, perdida e desesperada por respostas, encaminhei os resultados do meu teste para minha mãe, que é enfermeira. Em minutos, ela me ligou e disse-me para ir ao pronto-socorro mais próximo o mais rápido possível e que ela estava pegando um avião de Nova York. (Relacionado: 7 sintomas que você nunca deve ignorar

Ela me disse que minha contagem de glóbulos brancos estava disparada, o que significa que meu corpo estava sob ataque e fazendo tudo ao seu alcance para lutar. Ninguém na clínica percebeu isso. Frustrado, dirigi até o hospital mais próximo, coloquei os resultados do meu teste na mesa da recepção e apenas pedi que me curassem - quer isso significasse me dar remédios para dor, antibióticos, o que fosse. Só queria me sentir melhor e tudo em que conseguia pensar no meu delírio era que precisava embarcar no dia seguinte. (Relacionado: 5 problemas de saúde que afetam as mulheres de maneira diferente)

Quando o médico do pronto-socorro da equipe olhou meus testes, ele me disse que eu não iria a lugar nenhum. Fui imediatamente admitido e enviado para teste. Por meio dos raios X, tomografias computadorizadas, exames de sangue e ultrassons, continuei entrando e saindo. Então, no meio da noite, disse às minhas enfermeiras que não conseguia respirar. Mais uma vez, disseram-me que provavelmente estava ansioso e estressado por causa de tudo o que estava acontecendo, e minhas preocupações foram descartadas. (Relacionado: Médicos do sexo feminino são melhores do que médicos do sexo masculino, novos programas de pesquisa)

Quarenta e cinco minutos depois, tive uma insuficiência respiratória. Não me lembro de mais nada depois disso, exceto de acordar com minha mãe ao meu lado. Ela me disse que eles tiveram que drenar um quarto de litro de fluido de meus pulmões e fizeram algumas biópsias para enviar mais exames. Naquele momento, eu realmente pensei que era meu fundo do poço. Agora, todos tinham que me levar a sério. Mas eu passei os próximos 10 dias na UTI ficando cada vez mais doente a cada dia. Tudo o que eu estava recebendo naquele ponto era medicação para dor e assistência respiratória. Disseram-me que estava com algum tipo de infecção e que ficaria bem. Mesmo quando os oncologistas foram chamados para uma consulta, eles me disseram que eu não tinha câncer e que tinha que ser outra coisa. Embora ela não quisesse dizer, senti que minha mãe sabia o que estava realmente errado, mas estava com muito medo de dizer.

Finalmente obtendo respostas

Quase no fim de minha estada neste hospital particular, como uma espécie de ave-maria, fui enviado para um PET scan. Os resultados confirmaram o pior medo de minha mãe: em 11 de fevereiro de 2016, fui informada de que tinha Linfoma de Hodgkin Estágio 4, câncer que se desenvolve no sistema linfático. Ele se espalhou para todos os órgãos do meu corpo.

Uma sensação de alívio e medo extremo me invadiram quando fui diagnosticado. Finalmente, depois de todos esses anos, eu sabia o que havia de errado comigo. Agora eu sabia com certeza que meu corpo vinha levantando bandeiras vermelhas, me avisando, por anos, que algo realmente não estava certo. Mas, ao mesmo tempo, eu tinha câncer, estava em toda parte, e não tinha ideia de como iria vencê-lo.

O centro em que eu estava não tinha os recursos necessários para me tratar, e eu não estava estável o suficiente para me mudar para outro hospital. Nesse ponto, eu tinha duas opções: arriscar e torcer para sobreviver à viagem para um hospital melhor ou ficar lá e morrer. Naturalmente, escolhi o primeiro. Na época em que fui admitido no Sylvester Comprehensive Cancer Center, eu estava totalmente quebrado, tanto mental quanto fisicamente. Acima de tudo, eu sabia que poderia morrer e precisava, mais uma vez, colocar minha vida nas mãos de mais médicos que haviam falhado comigo em mais de uma ocasião. Felizmente, desta vez, não fiquei desapontado. (Relacionado: as mulheres têm mais probabilidade de sobreviver a um ataque cardíaco se o médico for mulher)

Desde o segundo em que me encontrei com meus oncologistas, eu sabia que estava em boas mãos. Fui internado em uma sexta-feira à noite e fui submetido a quimioterapia naquela noite. Para quem não sabe, esse não é o procedimento padrão. Os pacientes geralmente têm que esperar dias antes de iniciar o tratamento. Mas eu estava tão doente que começar o tratamento o mais rápido possível foi fundamental. Como meu câncer se espalhou de forma tão agressiva, fui forçado a fazer o que os médicos chamam de quimioterapia de resgate, que é basicamente um tratamento curado usado quando todas as outras opções falharam ou a situação é particularmente terrível, como a minha. Em março, depois de administrar duas rodadas daquela quimioterapia na UTI, meu corpo começou a entrar em remissão parcial - menos de um mês após o diagnóstico. Em abril, o câncer voltou, desta vez no meu peito. Nos oito meses seguintes, passei por um total de seis rodadas de quimioterapia e 20 sessões de radioterapia antes de ser finalmente declarada livre do câncer - e tenho estado desde então.

Vida após o câncer

A maioria das pessoas me consideraria com sorte. O fato de eu ter sido diagnosticado tão tarde no jogo e ter saído vivo é quase um milagre. Mas não saí da jornada ileso. Além da turbulência física e emocional por que passei, como resultado de um tratamento tão agressivo e da radiação que foi absorvida pelos meus ovários, não poderei ter filhos. Não tive tempo de sequer considerar congelar meus óvulos antes de correr para o tratamento, e a quimio e a radiação basicamente devastaram meu corpo.

Não posso deixar de sentir que se alguém tivesse realmente me ouvido e não me dispensado, como uma mulher jovem e aparentemente saudável, teria sido capaz de colocar todos os meus sintomas juntos e pegar o câncer bem mais cedo. Quando meu oncologista da Sylvester viu os resultados do meu teste, ficou lívido - praticamente gritando - por ter levado três anos para diagnosticar algo que poderia ter sido facilmente localizado e tratado. Mas embora minha história seja chocante e pareça, até para mim, que poderia ter saído de um filme, não é uma anomalia. (Relacionado: Sou um instrutor jovem e em boa forma - e quase morri de ataque cardíaco)

Depois de entrar em contato com pacientes com câncer por meio de tratamento e mídia social, descobri que muitos jovens (mulheres, em particular) são ignorados durante meses e anos por médicos que não levam seus sintomas a sério. Olhando para trás, se eu pudesse fazer tudo de novo, teria ido ao pronto-socorro mais cedo, em um hospital diferente. Quando você vai ao pronto-socorro, eles precisam fazer alguns exames que uma clínica de atendimento de urgência não faz. Então, talvez, apenas talvez, eu pudesse ter começado o tratamento mais cedo.

Olhando para o futuro, sinto-me otimista sobre minha saúde, mas minha jornada mudou completamente a pessoa que sou. Para compartilhar minha história e aumentar a conscientização sobre a defesa da sua própria saúde, comecei um blog, escrevi um livro e até criei kits de quimio para jovens adultos em quimioterapia para ajudá-los a se sentirem apoiados e para que saibam que não estão sozinhos.

No final do dia, quero que as pessoas saibam que, se você acha que algo está errado com seu corpo, provavelmente está certo. E por mais lamentável que seja, vivemos em um mundo onde você deve ser um defensor da sua própria saúde. Não me entenda mal, não estou dizendo que todos os médicos do mundo não são confiáveis. Eu não estaria onde estou hoje se não fosse pelos meus incríveis oncologistas do Sylvester. Mas você sabe o que é melhor para sua saúde. Não deixe ninguém convencê-lo do contrário.

  • Por Jessica DeCristofaro conforme dito a Faith Brar

Comentários (4)

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  • urbalina s onning
    urbalina s onning

    Comprei essa semana estou gostando.

  • Rocio G Resner
    Rocio G Resner

    Simplesmente maravilhoso

  • Suéli B Kallfels
    Suéli B Kallfels

    Ótimo custo beneficio

  • ximena n. meira
    ximena n. meira

    Produto de qualidade

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