Assista a este corredor com deficiência visual esmagando sua primeira ultramaratona de trilha

Com o apoio de seu amigo e guia de corrida de longa data, Melissa decidiu provar que não havia limites para o que ela poderia realizar.

A corrida em trilha não é para quem tem coração fraco. Pode ser um esporte difícil, cheio de obstáculos como terreno perigoso, clima instável e circunstâncias desconhecidas além do seu controle. Embora você possa correr oito quilômetros "sem esforço" pelas estradas pavimentadas de seu bairro, tentar percorrer a mesma distância em uma trilha é uma experiência muito diferente - e humilhante.

Além do mais, pensar em conquistar uma maratona de estrada é assustadora por si só, quanto mais uma ultramaratona em rochas e raízes de árvores, em riachos e subindo e descendo colinas.

Cansado ainda? Agora, imagine a trilha de uma corrida de ultramaratona de 50 km sem realmente ser capaz de ver para onde você está indo.

Melissa Blume, que é legalmente cega, fez exatamente isso quando cruzou a linha de chegada linha na corrida The North Face Endurance Series 50K em maio de 2019 em Bear Mountain em Hudson Valley, em Nova York. E eu estava com ela a cada passo do caminho - literalmente. Eu servi como seu guia de corrida para garantir sua segurança durante todo o processo, mas a jornada de Melissa até a linha de chegada não aconteceu apenas no dia de maio. Ela havia passado os últimos quatro anos construindo resistência e trabalhando duro para se tornar uma corredora mais forte - isso significava de manhã cedo e tarde da noite registrando milhas e fazendo trabalho de velocidade. Então, os meses que antecederam a ultramaratona foram repletos de treinamento árduo, lágrimas, risos, bolhas e, francamente, muita dor. Mas a dor valeu a pena cada minuto e cada band-aid.

Melissa e eu nos conhecemos em 2016 no Central Park enquanto nos preparávamos para praticar com nosso grupo de corrida, Achilles International, uma organização sem fins lucrativos que duplas deficientes físicos atletas com atletas sem deficiência. Eu tinha acabado de me tornar um guia de corrida para a organização e conversamos sobre tudo sobre moda, corremos seis quilômetros e nos unimos imediatamente. Desde então, ela e eu participamos de inúmeras corridas juntas, incluindo a maratona TCS de Nova York e a Maratona Internacional da Califórnia. (Relacionado: Dois corredores de cadeira de rodas fodão compartilham como o esporte mudou totalmente suas vidas)

Eu sou os olhos dela na estrada. Ela é minha líder de torcida na vida.

Embora seja verdade que conquistamos muito juntos, individualmente, temos nossa própria milhagem sob o nosso cinto: desde 2016, entre nós dois, concluímos 19 maratonas e incontáveis ​​meias-maratonas, 10Ks e 5Ks. Ainda assim, Melissa (ou Mel, como eu a chamo) e eu entramos no jogo da corrida "tarde" - ela estava com 30 anos e eu com quase 20 anos. Correr nos dá liberdade, comunidade e um senso de propósito, sem falar que nos mantém firmes na saúde.

Conhecendo Melissa

A acuidade visual de Melissa é muito limitada - 20 / 200, para ser exato. Isso significa que ela deve estar a uma distância de até 6 metros para ver o que a maioria das pessoas consegue ver a 60 metros de distância. Ela também tem uma condição conhecida como Nistagmo (movimento involuntário dos olhos) e Aniridia (sem íris / ausência da cor dos olhos), que reduz a nitidez da visão e causa sensibilidade à luz. Ela também tem catarata que piorou progressivamente com o tempo. Como resultado dessas condições, os contrastes na estrada e a percepção de profundidade são severamente prejudicados e sua visão periférica também sofre.

Mas Melissa tem uma resiliência sempre presente pela qual a maioria das pessoas só poderia se esforçar. Ela foi adotada em um orfanato em Seul, Coreia do Sul, quando tinha três anos de idade, por pais americanos que também são cegos. Como vim a saber, sua mãe adotiva perdeu tragicamente seu segundo filho biológico e não suportava ter outro, mas ainda sentia que queria outro. Entra Melissa, que chegou aos EUA como uma garotinha tímida e assustada que não falava inglês. Mas isso não a impediu de mergulhar direto em sua nova vida. Nem crescer com uma deficiência visual a impediu de praticar esportes ou participar de qualquer outra atividade.

Na verdade, enquanto crescia, Melissa era ativa na ginástica, dança e líder de torcida, mas ao mesmo tempo se destacava nos esportes , correr não era algo que ela tivesse tentado resolver sozinha. A verdade é que ela precisava de alguém para correr com ela. Isso não foi exatamente fácil de encontrar de uma hora para outra. Mel queria correr; o desejo estava lá, mas ela era constantemente reprimida pelo medo de tropeçar e se machucar. Simplesmente não era seguro, então ela se resignou a correr na esteira.

Mas a coceira para sair e bater na calçada nunca foi embora, e quando ela se juntou a Achilles por sugestão de sua amiga Laura Burkett , esse sonho se tornou realidade. Ela seria emparelhada com guias como eu, que garantiriam sua segurança na estrada, compensando o que ela não conseguia ver.

Uma corrida rochosa

Minha relação com a corrida tem sido difícil, na melhor das hipóteses. Como um atleta ávido (e perfeccionista empenhado), crescendo, coloquei uma imensa pressão sobre mim mesmo para ir mais rápido, treinar mais e ser o melhor que poderia ser em qualquer esporte. Essa pressão, em última análise, resultou em uma queda perigosa - física e mental. Desenvolvi uma anorexia que me perseguia desde os seis anos. (Relacionado: Como o bloqueio do Coronavírus pode afetar a recuperação do transtorno alimentar - e o que você pode fazer a respeito)

Lembro-me de tentar inventar uma desculpa para escapar de uma corrida de quilômetro cronometrada durante uma prática de lacrosse em meu segundo ano do colégio interno. Na minha cabeça, eu tinha um tempo agressivamente rápido que queria alcançar, mas no meu coração, tudo o que senti foram pontadas de ansiedade. A pressão da milha cronometrada tornou-se um gatilho. Um gatilho que me fez querer ser "perfeito", ser "o mais rápido", ser "o melhor". Eu estava perdendo o controle tentando controlar minha comida, ambiente e eu. Minha falta de energia para restringir a comida e meus músculos oscilantes significava que, por enquanto, os esportes acabaram para mim. Isso significava não correr mais também. A anorexia matou meus sonhos de jogar lacrosse na faculdade e de ser ativo por um bom tempo. Meus rins estavam falhando, eu estava gravemente abaixo do peso e apenas tomar um banho consumia cada grama de energia que eu tinha. Olhando para trás, por pior que fosse minha saúde naquela época, sem esse outono, eu não teria me recuperado mais tarde.

Então, me mudei para a cidade de Nova York para frequentar a escola de arte em agosto de 2004 e foi frequentemente cercado por corredores que percorrem ciclovias e parques. Eu queria tanto sair e me juntar à comunidade de corrida, mas a ansiedade paralisante dos meus dias de colégio na pista me impediu de fazê-lo. Tudo que eu conseguia pensar era: "E se você não for rápido o suficiente? Forte o suficiente? Capaz o suficiente?"

Essa dúvida e essa alimentação desordenada me atormentaram por mais seis anos, até que um dia decidi correr um meia maratona após ser abordado por uma marca de meias para se juntar ao time. Foi uma decisão abrupta, mas a melhor decisão. Já era o bastante. Eu estava determinado a voltar lá. (Relacionado: Eu finalmente parei de perseguir PRs e medalhas - e aprendi a amar correr novamente)

Com a supervisão de um treinador, minha mão foi mantida durante todo o processo. Três meses de treinamento depois, completei minha primeira meia maratona, The Brooklyn Half. Cruzar a linha de chegada foi o máximo. Lágrimas escorreram pelo meu rosto e minha mandíbula travou em um sorriso forte enquanto meus amigos gritavam alto e tocavam sinos de vaca em alegria. Eu era oficialmente um corredor. Comecei a treinar para a maratona TCS de Nova York logo depois, e foi quando descobri Aquiles. Em minhas longas corridas de treinamento pelo Central Park, muitas vezes notei essas camisetas amarelas "guia" acompanhadas de camisetas "atleta", algumas até diziam "corredor cego". Eu tinha que saber mais. Depois de algumas pesquisas, me inscrevi para ser um guia online. Eles me aceitaram na mesma semana e logo eu iria para o meu primeiro treino de Aquiles.

Mal sabia eu que minha vida mudaria naquele dia. Que orientaria atletas para corridas, mesmo uma maratona completa. Que eu conheceria Melissa. Que um dia eu iria guiá-la por quase 11 horas de corrida em trilha, ajudando-a a realizar um ultra.

Inscrevendo-se no desafio "Ultra"

Enquanto Melissa e eu passamos o melhor parte 2016-2018 construindo um bom currículo, ambos sentimos que havia mais a fazer; mais objetivos para trabalhar e alcançar. Então, uma manhã após um treino de Aquiles no Central Park, Melissa se virou para mim e perguntou "ei, você tem algum interesse em dirigir um ultra comigo?" Verdade: Eu estava pesquisando ultracorridas no início daquela semana. Considere isso como PES, ou o fato de que nos tornamos tão sincronizados em nossa amizade e relacionamento contínuo. Minha resposta foi, rapidamente, "Sim, claro! Vamos fazer isso!"

O objetivo, no início, era correr qualquer ultramaratona, mas enquanto Melissa e eu fazíamos nossa pesquisa, pousamos em uma trilha ultra - apesar de Melissa ter pouca ou nenhuma experiência em um percurso de trilha. Nossa decisão foi baseada no tempo (o treinamento funcionou dentro de nossos objetivos existentes e em outras corridas) mais do que qualquer coisa, não tanto no aspecto técnico de uma determinada corrida. E, de alguma forma, parecia possível começar 50K / 31,1 milhas, já que estávamos ambos acostumados com a distância da maratona, 42,2 milhas. (Relacionado: 8 dicas essenciais de segurança que todo corredor de trilha deve saber)

Depois de uma extensa pesquisa, decidimos entrar na Ultra-maratona 50K do The North Face Endurance Challenge Series em Bear Mountain. O terreno de corrida técnica é classificado de 1 a 5 estrelas, sendo 5 o mais difícil. A corrida TNF teve um nível de dificuldade de 5. Melissa foi bombeada. Eu estava nervoso.

Treinamento para o gol "Ultra"

O treinamento para uma ultramaratona é intenso, para dizer o mínimo, mas Melissa e eu estávamos prontos para o desafio. Enquanto nós dois já estávamos no meio do treinamento da maratona - Melissa estava se preparando para a Maratona de Houston e eu estava treinando para a Maratona de Boston - o plano de ultra-treinamento nos fazia correr de 18 a 20 milhas tão rotineiramente quanto escovar os dentes. Nós dois sabíamos que deveria haver alguns sacrifícios de vida pessoal se fôssemos fazer isso; menos noites fora, uma margarita a menos aqui e ali, e nos certificando de que descansamos nossos corpos tanto quanto os usamos para correr, levantar, alongar e treinar. (Relacionado: Esta é a realidade cansativa de como é correr uma ultramaratona)

Uma das coisas mais importantes que sabíamos que precisávamos trabalhar era aclimatar Melissa a terrenos diferentes. Para isso, nossos fins de semana consistiam em dirigir até Millburn, New Jersey, onde há uma abundância de trilhas para correr - trilhas com grama enraizada e rochosa, perfeitas para treinamento técnico. Especificamente, exploramos a reserva South Mountain, onde trabalhamos no ritmo, posicionamento dos pés e precauções de segurança. Era imperativo que Melissa se sentisse confortável em um terreno irregular com raízes de árvores. Quanto mais Melissa praticava neste tipo de terreno, mais confortável ela ficava. Ela começou a treinar seu cérebro e seu corpo para se ajustar a raízes, rochas, subidas e descidas. Há sempre o risco de lesões ao correr em trilhas e um risco ainda maior de lesões ao correr em trilhas com visão limitada. Eu perguntaria a Melissa sobre suas preocupações e desconforto - o que ela podia ver, o que a deixava nervosa e como ela estava respondendo à trilha. Mais uma vez, a resistência de Mel estava brilhando. Sua atitude positiva e capacidade de superar o medo estavam sempre presentes na trilha.

Mesmo assim, minha mente começou a pensar: "como vamos fazer isso por 31,1 milhas? E se algo acontecer ao longo o caminho e eu preciso de apoio? "

Depois de reflexão e consideração cuidadosas, perguntei a Melissa se poderíamos trazer um segundo guia para me ajudar durante a ultra corrida. Se eu tivesse um segundo guia ajudando, haveria seguro adicional para a segurança de todos. Um segundo guia poderia me manter sob controle se eu ficasse exausto e perdesse minha capacidade de apoiar 100 por cento a Melissa. Mel estava a bordo e telefonamos para nossa amiga e também guia de Aquiles, Rachel Belmont. Rachel é uma estudante de enfermagem e pára-quedista que também já correu 100 milhas antes - mesmo corridas que duram 24 horas sem dormir. Rachel sabia como correr, como correr longas distâncias, e podia sorrir e suportar qualquer quantidade de dor. Assim que a tivemos a bordo, nosso treinamento continuou e se intensificou. Mel partiu para correr a maratona em Houston com seus guias do Texas. Ela fez PRed, esmagando o curso em pouco mais de quatro horas. Eu parti para Boston para correr a maratona como uma corrida de treinamento para o nosso ultra. Ao retornar de nossas respectivas corridas, Melissa, Rachel e eu corremos a trilha de 10 milhas Titos e Tacos em Millburn, New Jersey. Achamos que seria moleza.

O 10-miler foi o sinal de alerta que precisávamos antes dos 50K. Correr em trilhas é difícil. Melissa teve alguns derrames assustadores, e eu voei 15 pés colina abaixo depois de tropeçar em uma raiz de árvore tentando proteger Mel. Nós três pisamos duro até a linha de chegada com grandes sorrisos, alguns arranhões e hematomas e encharcados de suor. Apoiamos um ao outro, mas apesar de nossas visões mais otimistas, isso foi revelador para o que inevitavelmente tínhamos que realizar no dia da ultra corrida. (Relacionado: Esta mãe parou para amamentar seu bebê 16 horas em uma corrida de ultramaratona de 106 milhas)

Após cinco meses de treinamento extenuante, sacrifícios na vida pessoal e algumas dores e sofrimentos, estávamos prontos para a corrida dia. Melissa, Rachel e eu listamos cuidadosamente um plano de embalagem. Do equipamento à nutrição, cobrimos cada centímetro dessa corrida. Nós três nos conhecemos no meu apartamento na noite anterior. Nós preparamos macarrão para o jantar enquanto ouvíamos música e ríamos de histórias pessoais ridículas. Tínhamos que manter o clima leve. Essa é a Melissa para você - ela sempre sabe como manter as coisas leves, mesmo diante de uma situação estressante. Fizemos as malas e examinamos o curso, marcando as seções onde sabíamos que precisaríamos cavar fundo. Fizemos sanduíches de manteiga de amêndoa e banana e contamos cuidadosamente nossos géis energéticos e waffles de proteína. Repassamos a hidratação, o que fazer se uma de nós se machucar e os papéis que Rachel e eu faríamos como guias de Melissa. Rachel ficaria do lado dela e eu lideraria; invocando cada raiz, rocha, mergulho ou obstáculo em nosso caminho. Todos nós fomos para a cama cedo naquela noite com frio na barriga.

Caos no Dia da Corrida

O dia da corrida começou cedo. Nossos alarmes nos despertaram às 4:45 da manhã. Coloquei minhas roupas de corrida e corri para pegar o carro enquanto Melissa e Rachel pegavam nossas sacolas e preparavam um café forte. Tocamos músicas antigas enquanto dirigíamos pela FDR Drive escura e vazia contra as luzes cintilantes do outro lado do rio no Brooklyn. Posso dizer com segurança que nunca esqueceremos aquela manhã.

Chegamos depois de uma viagem de 90 minutos para o interior do estado, e nós três revisamos nosso equipamento uma última vez e garantimos que cada um de nós terminasse o café da manhã. Não havia muito tempo para sentar e pensar; a corrida estava começando em menos de 20 minutos, então fizemos o nosso caminho para a linha de largada. O ar estava fresco e a névoa baixa. Corredores de todo o mundo estavam se alinhando e a energia estava alta; você podia sentir isso. Melissa estava calma e pronta. Tínhamos uma reunião de equipe; high fiving enquanto dizíamos um ao outro "Eu te amo" e "o trabalho em equipe faz o sonho funcionar". (Relacionado: Como lidar com a ansiedade de desempenho e os nervos antes de uma corrida)

Às 7h em ponto, a arma disparou e começamos a percorrer o percurso de 31,1 milhas. Começou com um plano rápido e então subiu continuamente pelo que pareceu uma milha. O solo estava molhado, o que tornava as pedras escorregadias. Rachel e eu estávamos colados ao lado de Mel para protegê-la da manada de corredores que vinha atrás de nós. Na milha 10, sentimos o cansaço. Na milha 15, nossos corpos estavam apenas tentando se segurar. No quilômetro 20, tudo em que podíamos pensar eram batatas fritas e fatias de laranja mergulhadas em sal. Houve momentos em que queríamos apenas desacelerar ou sentar, mas a ferocidade de Melissa prevaleceu. Tivemos que empurrar forte durante as milhas 20-27. Às vezes, escalávamos pedras comigo puxando Melissa e Rachel avistando por trás. Constantemente gritávamos dicas como: "Pedra! Raiz! Cuidado, toco de árvore! Riacho! Cobra!" E novamente, "cobra!" Nossos aplausos soaram alto com: "É isso aí, Mel! Esmague. Nós acreditamos em você. Nós ajudamos você."

Milha 28. Foi quando o "você sabe o que" atingiu o ventilador. Melissa estava ficando cansada; ela estava se sentindo esgotada e havia caído algumas vezes ao longo do caminho. Eu estava delirando; voltando-nos para Rachel em busca de apoio enquanto tomamos um momento para nos reagrupar na frente de Mel enquanto ela comia um lanche. Nós nos juntamos e colocamos Mel de volta nos trilhos. Os corredores passaram por nós maravilhados com Melissa (nossa equipe foi facilmente identificável devido aos nossos tanques de Aquiles amarelos). Eles não podiam acreditar que alguém cego estava correndo um ultra - muito menos um ultra de trilha.

Tivemos conversas difíceis entre os quilômetros 28 e 28,5 - o marcador de milhas 28,5 foi o último posto de socorro. A visão de Mel estava tensa e ela estava falando sobre possivelmente ligar para isso. Nós três tínhamos que ser honestos conosco mesmos sobre os possíveis resultados deste dia. Tínhamos chegado tão longe, mas a segurança sempre foi o número um (a diversão era o número dois). Ainda assim, eu vi o fogo nos olhos de Mel. Ela não iria desistir. Talvez a ideia de desistir estivesse lá, mas, sinceramente, ela sempre iria resistir. Comemos lanches salgados no último posto de socorro, bebemos uma bebida esportiva e partimos. Tivemos que fechar um pouco menos de 3 milhas. Rachel e eu definimos o ritmo para que pudéssemos ter Mel no controle de cruzeiro durante todo o caminho.

Melissa Blume, legalmente cega com visão severamente limitada, estava prestes a terminar sua primeira corrida de 50 km, tornando-se uma ultra-corredora. À medida que nos aproximamos do final, Melissa se manteve firme. Rachel e eu aplaudimos e pegamos suas mãos de Mels, uma de nós de cada lado dela, e aumentamos o ritmo. Com a linha de chegada à vista, nossos pés enlameados, pernas cansadas e corações cheios explodiram sobre a linha de chegada 10 horas e 45 minutos após a decolagem. Melissa se tornou uma ultra-corredora.

O objetivo era terminar com segurança, nada mais, e foi o que fizemos. Pouco depois de cruzar a linha de chegada, Melissa caiu em prantos e todos nós nos abraçamos. Uma irmandade foi formada naquele dia. Melissa acreditou em nós como seus guias e nós acreditamos nela como atleta e como nossa amiga. Ela acabara de realizar algo que a maioria das pessoas consideraria impensável. A força e determinação de Melissa naquele dia foram incomparáveis. Mesmo nos momentos mais sombrios, todo o seu coração estava nisso. Ela serve de inspiração para aqueles que já pensaram que não podem fazer algo na vida. Minha amiga Melissa é a prova viva de que se você trabalhar muito e acreditar no processo, tudo é possível.

  • Por Brooke Danielson

Comentários (1)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • anatilde d emilia
    anatilde d emilia

    Comprei

Deixe o seu comentário

Ótimo! Agradecemos você por dedicar parte do seu tempo para nos deixar um comentário.